Nadie duda de la influencia de la famosa revista Wine Spectator, brújula de los americanos (que se encaminan a ser los mayores consumidores de vinos del mundo), y por ende del mundo entero; aunque muchos lo nieguen. Además, para la Argentina es (o debería ser) un termómetro, ya que estamos hablando del medio referente en el principal mercado de destino de nuestras mejores botellas.

Pero no es tan sencillo, ya que cada vez que sale el Top 100 de WS la cosa se vuelve mas confusa; o al menos para mi.

He visto como han felicitado a los cuatro vinos nacionales agraciados que se incluyeron en el flamante listado 2014; y me sumo a los festejos. Peor no me conformo con el resultado parcial del partido, sino que quiero ir más allá. Pero para entender bien el listado, hay que hacer un poco de historia. Y no digo remontarnos a 1988 cuando por primera vez se publicó esta Top List con todos los tipo de vinos del mundo. Basta con mirar el ranking de los últimos cinco años, es decir desde 2010. Pero lo interesante no es sólo eso, sino compararlo con lo que se ve acá día a día. Ahí es donde la cosa no queda tan clara, y me surgen preguntas como ¿tienen razón ellos? ¿reflejan nuestra realidad y hacia donde vamos? Veamos.

Antes hay que destacar que no se trata sólo de los vinos mejor puntuados, sin también aquellos que tienen disponibilidad, los que se destacan por la relación calidad precio y un pequeño porcentaje de la calificación final legado al factor X, es decir el gusto del catador. Y por él voy a empezar, o mejor dicho por ellos. Porque si bien en WS tienen un esquema muy definido y un protocolo de degustación, las personas son personas, y en estos cinco años, hubo tres degustadores diferentes: James Molesworth (2010 y 2011), Nathan Wesley (2012 y 2013) y Kim Marcus este año. Como hago lo mismo que ellos, catar para vivir, me siento colega. Y con todo respeto debo decir que en mis quince años de carrera solo me crucé con uno de ellos (JM) una vez en Mendoza. Y me consta que no vienen más de una vez cada tres años a ver qué pasa. Más allá de tener todos los vinos disponibles en sus oficinas neoyorquinas para degustar. Se sabe que no es lo mismo. Sobre todo en un país y en un momento donde todo pasa tan rápido. Sin ir más lejos, hace muy poco degustando en la parrilla palermitana Don Julio con José Peñin (junto a Elisabeth Checa y compañía) le describí la situación actual como una verdadera y entretenida confusión. Algo que el referente español de vinos pudo entender claramente después de degustar 50 vinos. Es que son tantos los mensajes de nuestros vinos actuales que hay que estar todo el tiempo con las orejas paradas, los ojos bien abiertos y todos los sentidos puestos en la gente y los lugares de donde surgen. Pero al parecer para WS no es tan importante. Como así tampoco sostener a una misma persona para que; al menos desde lejos; pueda conocer más a fondo lo que se está haciendo. Con lo influyente que son como medio, deberían tener un conocimiento más acabado de cada vino que aquí se produce.

No obstante sigue siendo el principal mercado, aunque la inflación erosione los márgenes de ganancia y le quiten motivación a la exportación. Pero para mi sorpresa, salir en el top 100 no representa un gran impacto en las ventas. Al menos eso surge de comparar al único vino que se ha repetido 3 veces a lo largo de estos últimos años. El Norton Malbec Reserva. En 2010 con la cosecha 2007 (u$s20) obtuvo el puesto 90; en 2012 el 2010 (u$s18) escaló al puesto 51 y en 2013 el mismo 2011 (u$s20) siguió subiendo hasta el puesto 36. Pero más allá de la curiosidad de la fluctuación de su precio, lo cierto es que en 2010 se exportaron 61.000 cajas contra 60.000 de 2013. Ojalá en 2014 se haya recuperado.

No sorprende que sean todos Malbec, aunque genera algún tipo de suspicacias, porque si bien es el vino que mejor podemos hacer, también hay muchas otras cosas; y que se mandan a lo largo del año a catar a la revista. Me sorprende un poco que no aparezca ningún Cabernet Franc por ejemplo. Pero no está mal que el Malbec sea nuestro representante en tan consultada lista. El tema es ver si esos Malbec son el reflejo de todo lo que está pasando, o son la punta del iceberg.

Hasta ahí llego, veo a lo largo de los años que han quedado bien con todas las zonas (Patagonia, Salta y Mendoza). Así como también Uco va copando la parada. Pero, con todo respeto al Luca que hace Estela Perinetti, al Alfa Crux de José Spisso, al Tikal de Ernesto Catena (que combina Bonarda con Malbec) y al Zolo de Tapiz, me queda la sensación de que WS viene con delay. Que ni saben que es Altamira o Gualtallary, que los Malbec con tensión nacidos sobre suelos más calcáreos no los han degustado. O los nuevos Malbec de zonas más tradicionales como Agrelo, Las Compuertas y Perdriel, por sólo nombrar algunas. Por último, nuestra mejor performance fue en 2010 (con 5 vinos) y no la última edición; algo que no concuerda con lo que todos por aquí afirman: cada año los vinos se están haciendo mejor por el mayor compromiso y conocimiento del terruño.

Pero quizás sean sólo eso, sensaciones. Me quedan muchas más preguntas como ¿no degustaron nuestros blends? O lo han hecho y la conclusión es que nuestros grandes vinos deben virar del Cab al Bonarda, sin dejar de apoyarse en el Malbec. Cómo entenderlos si van cambiando de degustador, y sus diferentes preferencias quedaron plasmadas año tras año.

No estoy preocupados por nosotros, sino por el universo de consumidores que se guía por ellos. Y si bien es una gran alegría para estos cuatro, y que seguramente aportarán a la causa (posicionamiento de la marca país y del Malbec), no se qué puede significar para el resto. Me queda claro que los Top 100 de WS no reflejan nuestra actualidad ni verdadero rumbo. Y encima no permite que las ventas crezcan y que podamos aumentar los precios para absorber la inflación. Entonces ¿para qué servirá?

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Top 100 List 2014

http://2014.top100.winespectator.com/lists

 

Los vinos por año según Wine Spectator

Top List 2014

19 Luca Malbec Uco Valley –

Very suave and polished, with ripe, pure flavors of blackberry, hoisin sauce and black pepper. Finely textured, this is packed with tar and roasted plum notes, showing plenty of licorice snap and dark chocolate accents on the powerful finish. Best after 2020. 7,000 cases imported. —KM

2012   93       $32

25 Bodegas y Viñedos O. Fournier Malbec Uco Valley Alfa Crux –

Plush and rich, with concentrated flavors of dark plum, porcino, baker’s chocolate and blackberry. This has a core of dried beef and Asian spice notes that linger on the powerfully creamy finish. Drink now through 2018. 1,250 cases made. —KM

2010   94       $54

45 Tikal Patriota Mendoza –

A rich red, packed with concentrated flavors of blackberry, dark plum and mocha, featuring plenty of dark chocolate notes. Offers a ripe texture, with creamy accents and hints of savory herb on the long finish. Drink now through 2020. 12,500 cases imported. —KM

2012   91       $23

48 Fincas Patagónicas Malbec Mendoza Zolo Reserve –

A deeply colored and robust red, with a core of lusciously spiced dark plum, blackberry and dark currant flavors that are long and pure. Medium-grained tannins and firm acidity lend this a muscular structure. The rich finish is filled with dark chocolate and Asian spice notes. Drink now through 2020. 4,000 cases made. —KM

2012   91       $19

 

Top List 2013

36 Bodega Norton Malbec Mendoza Reserva –

Toasty yet ripe, showing ample mesquite and mocha notes to the raspberry ganache and rich plum fruit. Silky tannins line the dark, cream-tinged finish. Drink now through 2018. 60,000 cases imported. —NW

2011   92       $20

42 Altos Las Hormigas Malbec Uco Valley Reserve –

Concentrated and cut, displaying layers of macerated blueberry, cassis, black peppercorn and flint on a full frame. Silky tannins and undertones of game and mocha line the savory finish. Drink now through 2020. 6,500 cases made. —NW

2011   91       $24

73 Achával-Ferrer Malbec Mendoza Finca Mirador –

This pure, racy red exhibits a dark side, with layers of spice, graphite and maduro tobacco to the crushed raspberry, blackberry and concentrated cassis fruit. Needs time in the cellar. Best from 2015 through 2022. 1,122 cases made. —NW

2011   96       $125

 

Top List 2012

10 Achával-Ferrer Malbec Mendoza Finca Bella Vista –

Dark and powerful, yet elegant, with a delicious core of crushed raspberry, blackberry and damson plum notes tightly woven with silky tannins. The minerally finish lingers on with layered flavors of wildflowers, melted licorice and spice box. Drink now through 2020. 1,250 cases imported. —NW

2010   95       $120

51 Bodega Norton Malbec Mendoza Reserva –

A ripe red, offering ample acidity to support the jammy kirsch, plum sauce and wild berry coulis notes that are framed by medium tannins, with the finish pumping out hints of smoke, spice box and graphite. Drink now through 2017. 60,000 cases imported. —NW

2010   90       $18

 

Top List 2011

58 Bodega Catena Zapata Malbec Mendoza –

A rich red, with ripe flavors of linzer torte, plum pudding and fig paste flavors by layers of mesquite, olive paste and grilled herbs. Grippy tannins add weight to the long, vibrant finish. Drink now through 2013. 75,000 cases imported. —JM

2009   91       $24

100 Bodega Noemía de Patagonia Río Negro Valley –

Gorgeous from the start, delivering mulled spice, mocha, blueberry, black tea, plum sauce and warm currant confiture aromas and flavors all woven together, carried by a long spice- and graphite-filled finish. This has weight, but stays driven thanks to finely beaded acidity. A beauty. The best vintage yet for this wine. Malbec. Drink now through 2022. 275 cases made. —JM

2009   96       $105

 

Top List 2010

66 Bodega Colomé Malbec Calchaquí Valley –

Lush and rich, with layered fig paste, crushed plum and dark blueberry fruit mingling with extra licorice snap and dark chocolate notes. Rich, but not overbearing. Nicely embedded acidity carries the finish. Drink now through 2011. 7,300 cases imported. —JM

2008   91       $25

68 Achával-Ferrer Malbec Mendoza –

A minerally spine drives this, with the core of damson plum, raspberry ganache and blackberry fruit staying sweet but racy and defined. Violet and graphite hints add length on the mouthwatering finish. Drink now. 12,000 cases made. —JM

2009   91       $25    

74 Durigutti Malbec Mendoza –

A lush, toasty style, with lots of cocoa and roasted vanilla up front, followed by dark, well-layered fig, boysenberry and mulled currant fruit flavors. The long finish lets all the fruit hang nicely, with an underlying graphite hint supporting it all. Drink now through 2011. 16,600 cases made. —JM

2008   90       $15

82 Trapiche Malbec Mendoza Viña Fausto Orellana de Escobar –

Ripe and vivid, with delicious boysenberry, fig, pastis and raspberry ganache notes carried by a long, graphite-filled finish. Fruit-driven, but racy and long, with impressive precision to the ample fruit. Great mouthfeel. Drink now through 2012. 1,470 cases made. —JM

2007   93       $48

90 Bodega Norton Malbec Mendoza Reserva –

Very ripe and very primal still, delivering a large core of velvety-textured raspberry, fig and boysenberry fruit that is liberally laced with dark toast, pastis and roasted vanilla. Should settle in nicely with modest cellaring, as the structure is dense, but polished and integrated. Drink now through 2011. 61,000 cases imported. —JM

2007   90       $20

Sobre El Autor

Hace 15 años degusté un vino por primera vez y supe que querría hacer de mi vida profesional. Compartir mi pasión; por eso me dediqué a comunicar el vino. Más de 30.000 vinos degustados y 20.000 publicados, más de 100 revistas editadas y miles de notas. Siete años en TV, cuatro en radio y seis en la web. Más de 20 exposiciones de vino organizadas y más de 30 concursos internacionales como jurado, además de muchos viajes a zonas vitivinícolas del mundo. Todo esto, simplemente me ayuda a conocer más, para poder compartirlo mejor.

Una Respuesta

  1. ariel rosenbaum

    hola fabricio como estas, tambien estuve viendo la lista del top 100 y uno se pregunta solamente malbec mandan las bodegas??, el envio de las muestras para el top 100 es sumamente caro más para nosotros a valor dolar y se dificulta bastante pero sigue siendo un tema a conversar con los enologos de estas 4 bodegas para que nos cuenten el por qué no te parece?, igualmente el famoso factor x creo que ademas de las sensaciones que le provoca a quien lo degusta incluye la accesibilidad que se tiene a ese producto en nuestro caso no habria problema si se nos complica si uno quisiera acceder a alguno de los vinos del top 100.. volvi de brasil hace una semana y traje un yellow tail chardonnay espero a degustarlo y te comento mi impresion de este chardonnay australiano record de ventas a nivel mundial con su clasica etiqueta amarilla y su canguro.